Waddengebied verkozen tot Mooiste Natuurgebied van Nederland

Het Nederlandse Waddengebied heeft de verkiezing van het Mooiste Natuurgebied van Nederland gewonnen. Het natuurgebied kreeg de meeste stemmen van het publiek en eindigde voor de nummers twee en drie: de Veluwe en Hollands Duin. Dat werd vanavond bekend gemaakt tijdens De Wereld Draait Door, door staatssecretaris Martijn van Dam en prof. Mr. Pieter van Vollenhoven. Duizenden Waddenliefhebbers brachten de afgelopen drie weken hun stem uit op Het Nederlandse Waddengebied. In totaal stemden er 87.000 mensen.

'Allereerst danken we al die Waddenliefhebbers. De titel onderstreept de bijzondere waarden van het Waddengebied. Het is nu officieel de mooiste natuur van Nederland,' reageert een uitgelaten Han Lindeboom namens alle betrokken organisaties. 'Daarmee geven alle stemmers een opdracht mee: zorg goed voor die natuur, zodat we er van kunnen blijven genieten.' Als winnaar van de verkiezing van het Mooiste Natuurgebied ontvangt het Nederlandse Waddengebied een bedrag van 300.000 euro. 'Daarmee gaan we werk maken van zorgvuldig natuurbeheer, het recreatieve en educatieve aanbod uitbouwen en het Waddengebied in de etalage zetten.

'Met de publieksverkiezing wil staatsecretaris Martijn van Dam het Nederlands publiek meer betrekken bij wat onze natuur te bieden heeft én natuurgebieden de kans geven zich te ontwikkelen tot nationale iconen, net zoals bijvoorbeeld Amsterdam, molens en het Rijksmuseum. 'Het eerste kreeg een vliegende start in de stemperiode.' Lindeboom is verrast door de grote betrokkenheid van mensen gedurende afgelopen drie weken. 'Waddenliefhebbers, provinciale marketingorganisaties, VVV's, provincies, gemeenten, natuurorganisaties, iedereen deed zijn best om andere Waddenfans te bewegen om te gaan stemmen. Als we dat enthousiasme weten vast te houden, gaat het ons ook lukken om het Waddengebied als nationaal icoon neer te zetten.' Lachend voegt Lindeboom daar aan toe: 'De internationale trekvogels weten al eeuwen dat het Waddengebied 'the place to be' is.'

UNESCO

Het Nederlandse Waddengebied, van de vaste landskust tot de eilanden, prijkt nu bovenaan het lijstje van natuurgebieden van Wereldklasse. 'Het is topnatuur,' licht Lindeboom toe. 'En omvat veertien procent van het oppervlak van ons land. Een belangrijk deel van de wereldpopulatie van trekvogels gebruikt het wad als tankstation tijdens de trek. Voor de zes miljoen vogels die jaarlijks in dit gebied broeden of overwinteren is het een onmisbare schakel om te overleven. En meer dan vijftienduizend zeehonden vinden er rust en ruimte.' UNESCO heeft de Waddenzee van Esbjerg tot Den Helder niet voor niets uitgeroepen tot Natuurlijk Werelderfgoed. 'We willen dat iedereen dat beseft en daar trots op is. Dan willen ze er ook voor zorgen.'

Onze plannen

De indieners willen zo snel mogelijk om de tafel met alle betrokken partijen om werk te maken van de plannen die ze de nominatie voor de verkiezingen indienden. De plannen bestaan onder meer uit het organiseren van goede natuurbescherming onder toenemende gebruiksdruk, het komen tot één gezamenlijk beeldmerk met een (inter)nationale promotie- en marketingcampagne en een goed educatief programma voor de scholen, bijvoorbeeld met behulp van een natuurfilm à la De Nieuwe Wildernis waar filmer Ruben Smit voorbereidingen voor treft.

Het Waddengebied heeft de toerist veel te bieden. Jaarlijks trekken twee miljoen bezoekers naar het gebied. De indieners willen het aanbod beter op elkaar afstemmen en verbeteren. Het Waddengebied weet de zorg voor natuur en genieten te combineren. De onderliggende concepten zijn breder in het Waddengebied, maar ook in andere natuurgebieden toepasbaar. 'Een mooi voorbeeld is 'Rust voor Vogels, Ruimte voor Mensen'. Daarin staan gastheerschap en educatie centraal. Met vogelwachters worden mensen gewezen op de plekken waar vogels broeden en zeehonden rusten. Een ander voorbeeld is de intentieverklaring die 42 partijen in het Waddengebied afgelopen zaterdag ondertekenden om de Dark Sky parken de Boschplaat en Lauwersmeer uit te bouwen tot één Dark Sky Park Wadden. Dat is winst voor natuur en voor iedereen die houdt van een mooie sterrenhemel.'

Vliegwiel

Lindeboom beseft dat 300.000 euro onvoldoende is om alle ambities waar te kunnen maken. 'Ik reken erop dat de eervolle titel van mooiste natuurgebied en het bedrag samen vooral een vliegwiel zijn. We hebben iedereen nodig, van Waddenliefhebber tot deelnemende organisaties en van lokale bestuurders tot aan de Tweede Kamer om het Nederlandse Waddengebied als topnatuur in stand te houden. Dat vraagt om aandacht, zorgvuldig beheer en grote investeringen. Net als voor de Amsterdamse grachten en de schilderijen in het Rijksmuseum'.

Het Nederlandse Waddengebied is voor de verkiezing ingediend door Nationaal Park Schiermonnikoog, Nationaal Park Duinen van Texel, Werelderfgoed Waddenzee, Staatsbosbeheer en Natuurmonumenten. Een groot aantal andere organisaties in het gebied ondersteunt de indiening.

print